Blaženi William Harcourt

Mučenec v Angliji
William Harcourt (William Barrow, 1610-1679) je bil eden od petih jezuitov, ki so jih zajeli v mrežo laži, nastavljeno po Titusu Oates, ko je ta obtožil jezuite, da so hoteli ubiti kralja Charlesa III in zrušiti vlado. Čeprav je bila zgodba popolnoma izmišljena, so jezuiti plačali s svojim življenjem. V misijonu je bil Barrow znan pod imenom Harcourt in Waring. Rojen v bil Lancashire, šole je obiskoval v Saint-Omer in leta 1632 v Watten vstopil v noviciat. V Flandriji je končal študij in bil tam leta 1644, preden se je vrnil v Anglijo, posvečen v duhovnika.

Od leta 1671 do 1677 je bil ekonom angleške province Leta 1678 je postal predstojnik jezuitov v Londonu. Ko je Titus Oates razglasil izmišljene obtožbe in ga je policija skrbno iskala, je vsak dan menjal stanovanje in se na ta način učinkovito skrival. Druge jezuite je spodbujal naj zapustijo državo in naj se umaknejo na varno v tujino, sam pa se je čutil dolžnega ostati v Londonu in skrbeti za sobrate v zaporih. Neka služkinja v eni od hiš, kjer je stanoval, ga je izdala. Policija ga je ujela 7. maja 1679. Bil je star skoraj 70 let. 35 let je delal v misijonu.

Za več podrobnosti o njegovi zapleteni a zelo zanimivi zgodbi glej življenjepis blaženega Thomasa Whitbread.