Blaženi Thomas Woodhouse

Mučenec na Angleškem

Thomas Woodhouse (1535-1573) je bil, kljub temu, da je bil komaj tik pred smrtjo sprejet v Družbo JEzusovo, prvi jezuit, ki je umrl zaradi spora papeža z angleško krono. V duhovnika je bil verjetno posvečen v zadnjem letu vladanja kraljice Marije Tudor, katoliške kraljice. Ni mogel sprejeti Elizabete I., ki je po nastopu vladavine leta 1558 začela z versko reformo in uvedla celo nove molitvenike. Še manj je mogel prenesti njen razglaz iz leta 1559 v katerem se je razglasila za najvišjo oblast na verskem področju. Tako se je Thomas leta 1560 odrekel svoji župniji v Lincolnshire in se posvetil poučevanju otrok premožne družine v Wales-u. Tudi temu delu se je odrekel zaradi verskih razlik. Ves čas je, če je le mogel in kjer je mogel, maševal. 14. maja 1561 pa so ga, ko je maševal, aretirali. Zaprli so ga v Londonski zapor Fleet, kjer je ostal 12 let. Med tem časom je zaradi strpnosti njegovih stražarjev lahko opravljal pastoralno delo med zaporniki.

Leta 1572, ko angleški misijon še ni bil vzpostavljen, je pisal jezuitskemu provincialu v Pariz in ga prosil, da bi postal jezuit. Prošnjo so mu ugodili. V svojem navdušenju je pisal pismo kraljičinemu zakladničarju, naj prepriča kraljico, da bi sprejela papeževo avtoriteto. Namesto tega pa je zakladničar, William Cecil, 16. junija 1573 ukazal, naj ga pripeljejo pred sodišče, kjer je bil obsojen izdaje zaradi nenaklonjenega govorjenja o kraljici. Tri dni pozneje so ga odvedli na Tyburn, kjer je bil obešen in razčetverjen.